Porque si una lengua desaparece, es una pérdida para la cultura

por qué la muerte del lenguaje es un problema para todos

Anouschka Foltz no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiamiento de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante fuera de su cargo académico.

La Conferencia sobre el Clima de París de 2015 (COP21) está en pleno apogeo y el cambio climático vuelve a estar en la mente de todos. Evoca imágenes de glaciares que se derriten, aumento del nivel del mar, sequías, inundaciones, hábitats en peligro de extinción, especies en peligro de extinción y personas desplazadas. Sabemos que amenaza la biodiversidad, pero ¿qué pasa con la diversidad lingüística?

Los humanos son la única especie en la Tierra cuyo sistema de comunicación muestra una enorme diversidad. Y la diversidad lingüística es crucial para comprender nuestra capacidad lingüística. El aumento de los desastres naturales relacionados con el cambio climático puede afectar la diversidad lingüística. Un buen ejemplo es Vanuatu, una nación insular en el Océano Pacífico, que recientemente experimentó un aumento bastante dramático en el nivel del mar.

Hoy en día se hablan más de 7.000 idiomas en el mundo. Estos idiomas exhiben una enorme diversidad, desde la cantidad de sonidos distintivos (hay idiomas con hasta 11 sonidos diferentes y hasta 118) hasta la amplia gama de posibles órdenes de palabras, estructuras y conceptos que los idiomas utilizar para transmitir significado. Cada uno de los absolutos presentados por los lingüistas ha sido cuestionado, y los lingüistas están enfrascados en el debate de si hay algo común a todos los idiomas del mundo o algo que no existe en los idiomas del mundo. Los lenguajes de señas nos muestran que los idiomas ni siquiera necesitan ser hablados. Esta diversidad es evidencia de la enorme flexibilidad y plasticidad del cerebro humano y su capacidad para comunicarse.

cuando muere un idioma, muere con él una forma de entender el mundo, una forma de ver el mundo

En diciembre, el New York Times publicó un artículo sobre Amadeo García García, el último orador vivo de Taushiro. Vive en el Amazonas y el artículo analizó cómo se convirtió en el único hablante restante de su lengua materna. Es una carga que descansa sobre sus hombros: no entendió completamente las consecuencias hasta que fue demasiado tarde, y él era la última esperanza de transmitir su idioma a sus hijos y dejarlo vivir al menos otra generación. Incapaz de hacer eso, ahora vive sus últimos días sabiendo que cuando su lengua muera, él también morirá.

Según la UNESCO, hay 640 idiomas en peligro de extinción solo en Europa, y otros 228 ya no se hablan. El sitio web de la UNESCO tiene un mapa de búsqueda que muestra los países y regiones donde los idiomas se encuentran entre vulnerables y extintos, y los números son asombrosos. Solo Brasil tiene 190 en la lista, solo superado por Estados Unidos con 191; Indonesia tiene 143 idiomas, Papúa Nueva Guinea 98 y Rusia 131.

¿Cuáles son las consecuencias de la pérdida de las lenguas nativas?

Los estudiantes de mis clases de antropología cultural deben memorizar una definición de cultura en miniatura de seis puntos, que abarca todos los rasgos que la mayoría de los antropólogos consideran fundamentales. Luego vuelvo a referirme a la definición cuando llegamos a cada parte relevante del curso. Aquí está, con las características clave en negrita.

Esta definición sirve para subrayar la importancia crítica del lenguaje para todas las culturas humanas. De hecho, el lenguaje humano puede considerarse como la característica más importante de una cultura, ya que una cultura humana compleja no podría existir sin el lenguaje, y el lenguaje no podría existir sin la cultura. Son inseparables porque el idioma codifica la cultura y es el medio a través del cual la cultura se comparte y se transmite de una generación a la siguiente. La gente piensa en el lenguaje y realiza todas las actividades culturales con el lenguaje. Nos rodea en cada momento de la vigilia y del sueño, aunque la mayor parte del tiempo no pensamos en su importancia. Por lo demás, las personas tampoco piensan en su inmersión en la cultura, al igual que los peces, si estuvieran dotados de inteligencia, no pensarían mucho en el agua que les rodea. Sin lenguaje y cultura, los humanos serían simplemente otro gran simio. Los antropólogos deben tener conocimientos de lingüística para aprender las lenguas y culturas de los pueblos que estudian.

pérdida de lenguaje en lingüística

¡Oh wow! Aunque los diccionarios de inglés “¡Oh, querido!” Como un equivalente aproximado de esta frase en yiddish, los yiddishistas le dirán que no transmite los significados variados, flexibles y matizados de la frase, que van desde la tristeza y la preocupación hasta la molestia, la ira y la fatiga.

El yiddish, una vez hablado por diez millones de judíos europeos, ha caído en serio declive desde la década de 1920, pero todavía lo hablan al menos un millón de personas en todo el mundo. Sin embargo, muchos otros idiomas desaparecen cuando mueren sus últimos hablantes. En su libro de 2000 “Language Death”, el autor David Crystal incluyó un obituario del idioma kasabe, que se habla en la región mambila de Camerún. De Kasabe murió el 5 de noviembre de 1995 y su último orador se llamó Bogon.

Lipski explica que las guerras, el colonialismo y la globalización están aumentando el dominio de los principales idiomas del mundo, como inglés, español, francés, portugués, árabe, ruso y mandarín. Hoy en día, el inglés es la lingua franca internacional más dominante. (Una de cada cuatro personas en el mundo ya habla al menos inglés básico, que tiene un estatus oficial o especial en 75 países).

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